อังกฤษอาจไม่ได้แชมป์ฟุตบอลโลก

มันไม่ใช่ผลลัพธ์ที่เป็นสีกุหลาบอย่างที่อังกฤษต้องการ แต่การแข่งขันฟุตบอลโลกรอบชิงชนะเลิศในวันเสาร์ยังคงเป็นชัยชนะที่สำคัญในหลาย ๆ ด้าน ซาราห์ ฮันเตอร์กัปตันทีมกุหลาบแดงผู้พ่ายแพ้ เน้นย้ำว่าทีมของเธอสูญเสีย 34-31 อย่างเจ็บปวด: “ในที่สุดผู้คนก็ตื่นขึ้นแล้วกับสิ่งที่เกี่ยวกับรักบี้ของผู้หญิง” นี่เป็นวันหยุดสุดสัปดาห์ที่เปลี่ยนไม่เพียงแค่การรับรู้ถึงผู้เล่นรักบี้หญิงเท่านั้น แต่ยังอาจส่งผลต่อเกมของผู้ชายอีกด้วย

ทุกคนที่เข้าร่วมการแข่งขันรอบสุดท้ายจาก Eden Park พูดแบบเดียวกัน: บรรยากาศเป็นมิตรกับครอบครัวมากกว่าผู้ชายที่เทียบเท่า ความเพลิดเพลินที่มองเห็นได้ของผู้เล่นและความรู้สึกของการผจญภัยนั้นแพร่เชื้อได้อย่างน่ายินดี และตัวเกมเองก็มีการหยุดน้อยลง แทบไม่ได้เตะกล่องใดๆ และ การขาดหนอนผีเสื้อทำให้สดชื่นและรีเซ็ตการต่อสู้ ในหลาย ๆ ด้านรู้สึกเหมือนเป็นกระดานกระโดดน้ำสู่ยุคใหม่ของการตรัสรู้รักบี้

กับอังกฤษเนื่องจากจะเป็นเจ้าภาพการแข่งขันฟุตบอลโลกหญิงครั้งต่อไปในปี 2568 Bill Sweeney ผู้บริหารระดับสูงของ Rugby Football Union ไม่ลังเลเมื่อถูกถามว่าตอนนี้เขาเชื่อว่าฝูงชนความจุ 82,000 ที่ Twickenham อาจเป็นไปได้ในเวลาสามปีหรือไม่ “เราจะเติมเต็มทวิคเกนแนม” เขาตอบอย่างมั่นใจ “เราจะรับคน 82,000 คนในรอบชิงชนะเลิศ และหวังเป็นอย่างยิ่งสำหรับรอบรองชนะเลิศเช่นกัน ฉันมั่นใจว่าเราจะทำอย่างนั้น”

เขาก้าวไปอีกขั้นโดยบอกว่าความบันเทิงที่ Black Ferns และ Red Roses มอบให้นั้นดีกว่าของผู้ชายในปัจจุบัน “เมื่อคืนดูแมทช์นั้นคุณไม่รู้สึกว่าเป็นการแข่งขันรักบี้ของผู้หญิง เป็นการแข่งขันกีฬาที่เข้มข้นมาก ในหลาย ๆ ด้านมันอาจจะให้ความบันเทิงมากกว่าเกมของผู้ชาย” เขากล่าว

RFU นั้นมองโลกในแง่ดีอยู่แล้ว แม้ว่าผลลัพธ์จะมีแฟน ๆ 30-40,000 คนอาจเข้าร่วมการแข่งขัน Women’s Six Nations ในเดือนเมษายนปีหน้ากับฝรั่งเศส โดยความสนใจที่อาจเกิดขึ้นจากผู้ลงโฆษณาและผู้แพร่ภาพกระจายเสียงก็มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นเช่นกัน “ ฉันคิดว่าการแข่งขันครั้งนี้ได้เริ่มต้นความสนใจในเกมของผู้หญิงมากขึ้น” สวีนีย์กล่าว “ชาวนิวซีแลนด์บอกว่า 70% ของแฟน ๆ ในสนามกีฬาเป็นแฟนใหม่ … พวกเขาไม่ใช่คนมิจฉาชีพเก่าของคุณ ฉันคิดว่าคุณจะเห็นสิ่งเดียวกันในเกมภาษาอังกฤษเช่นกัน”

สวีนีย์ยังเชื่อว่าส่วนอื่นๆ ของโลกกำลังหาวิธีเร่งด่วนในการตามให้ทันและเสนอสัญญาเต็มเวลาให้กับผู้เล่นที่เล่น 15 คนที่ดีที่สุดของพวกเขา ในปัจจุบันความลึกของการแข่งขันนั้นตื้นแต่เปิดตาจำนวนมาก “ผมคิดว่าผู้คนต่างประหลาดใจที่ทัวร์นาเมนต์นี้ผ่านไปได้อย่างไร” เขากล่าว “สหภาพแรงงานอื่นๆ ทั้งหมดเคยมาที่นี่แล้ว และพวกเขาก็เห็นผลที่เกมของผู้หญิงที่ประสบความสำเร็จสามารถมีได้ ฉันคิดว่าคุณจะเห็นสหภาพแรงงานอื่นเริ่มลงทุน”

รูปแบบ WXV ใหม่ที่ออกแบบมาเพื่อให้ประเทศต่างๆ แข่งขันกันมากขึ้น มีกำหนดจะเริ่มในปี 2566 และน่าจะช่วยรักษาโมเมนตัม แต่มีข้อแม้เล็กน้อย: การตัดสินใจของอังกฤษในการทำสัญญาเต็มเวลาในปี 2019 ไม่ได้ส่งมอบ ถ้วยรางวัล ในทางตรงกันข้าม New Zealand Rugby ถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างถี่ถ้วนว่าไม่สนับสนุนผู้เล่นหญิงของตนอย่างเหมาะสม กลับออกมาเหนือกว่าด้วยการลงทุนน้อยกว่ามาก

แม้ว่าคนที่กล้าหาญของมันคือการแต่งตั้งเวย์นสมิ ธ ที่โดดเด่นซึ่งเป็นประธานในการปรับโฉมการฝึกสอนที่ยอดเยี่ยมตลอดกาลหลังจากเข้ารับตำแหน่งทีมที่ด้อยประสิทธิภาพและด้อยประสิทธิภาพในเดือนเมษายน ด้วยการกระตุ้นให้ผู้เล่นของเขายึดมั่นในตัวเองและสนับสนุนสัญชาตญาณของพวกเขา Smith ได้หว่านเมล็ดของแบรนด์รักบี้อันน่าดึงดูดใจของ Black Ferns และเตือนโค้ชทุกคนในโลกว่ากำลังดุร้ายและออร์โธดอกซ์ไม่ใช่เครื่องมือเดียวที่ใช้งานได้ ระดับสูง. “เราเล่นรักบี้ได้ดีที่สุดเมื่อจิตใจของเราว่างและเรากำลังเล่นด้วยความปิติยินดี” Ruahei Demant กัปตันทีมและกัปตันทีมที่โดดเด่นของเขากล่าว “ฉันเดาว่านั่นคือที่มาของความสงบจริงๆ”

สมิธยังเล่นเป็นคนตาบอดในรอบชิงชนะเลิศเมื่อเขาส่งข้อความไปยังกองหน้าของเขาเพื่อแข่งขันกับผู้เล่นตัวจริงที่อ้าปากค้างสุดท้ายซึ่งอังกฤษหวังที่จะขโมยชัยชนะ หมายเลขตรงข้ามของเขา ไซมอน มิดเดิลตัน ยอมรับว่าความเจ็บปวดจากความพ่ายแพ้จะไม่มีวันทิ้งเขาไป “ฉันไม่คิดว่าฉันจะเอาชนะมันได้” ยอร์กเชียร์แมนผู้ซึ่งเคยพาทีมชนะการทดสอบติดต่อกัน 30 ครั้งกล่าว “ฉันจะเรียนรู้ที่จะอยู่กับมัน สิ่งที่แย่กว่านั้นจะเกิดขึ้น ฉันภูมิใจอย่างมากในทีมและสิ่งที่เราประสบความสำเร็จ แต่เมื่อคุณทำให้ตัวเองทำผลงานได้สูง มันคือชัยชนะ และเราดึงได้สั้นไปหน่อย เราไม่ได้สิ่งที่เรามาเพื่อและนั่นจะเป็นความทรงจำที่ยั่งยืนของฉัน”

สำหรับเขาและผู้เล่นของเขา ความผิดหวังทวีความรุนแรงขึ้นเมื่อผู้เล่นอาวุโสหลายคนกำลังจะจางหายไปในพระอาทิตย์ตกดิน “เมื่อคุณเดินทางเหล่านี้ คุณหวังว่าคุณจะกลับบ้านพร้อมถ้วยรางวัล แต่กีฬาไม่ได้ให้เทพนิยายแบบนั้นกับคุณตลอดเวลา” เอมิลี สการ์แรตต์ ยอมรับ ซึ่งจะอายุ 35 ปีเมื่อฟุตบอลโลกครั้งหน้าเริ่มขึ้นและยังไม่ แน่นอนว่าเธอจะต่อสู้ต่อไปอีกนานแค่ไหน “ฉันพูดกับแม่ของฉันเมื่อฉันเห็นเธอหลังจากนั้น: ‘เตรียมใจไว้ เราอาจต้องทำแบบนี้อีกสามปี’” Abbie Ward เพื่อนร่วมทีมของเธอก็เสียใจในทำนองเดียวกัน: “รอบชิงชนะเลิศนั้นโหดร้ายเสมอ … มันเป็นกีฬาที่โหดร้ายและโหดร้าย ”

อย่างไรก็ตาม Ward สามารถเห็นภาพรวมที่ใหญ่ขึ้นได้ “หวังว่าตอนนี้จะเป็นหนังสติ๊กสำหรับรักบี้หญิง เราอยากเห็นเต็มสนามในฝรั่งเศส อิตาลี และอังกฤษ มาขาย Twickenham ใน Six Nations กันเถอะ นอกจากผลลัพธ์แล้ว หากเราสร้างแรงบันดาลใจให้เด็กชายและเด็กหญิงเข้าร่วมการแข่งขัน นั่นจะยิ่งใหญ่กว่าการแข่งขันฟุตบอลโลก มันเกี่ยวกับมรดก”

ถูกต้องที่สุด. กุหลาบแดงอาจตกต่ำเพียงสั้นๆ แต่พวกเขาเป็นองค์ประกอบสำคัญของทัวร์นาเมนต์ที่เปลี่ยนโฉมหน้าของเกม

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ hernan-urbina-joiro.com